Бандитский наследник (сказка)часть 2

 

                                             ГЛАВА ТРЕТЬЯ

                                 ПУТЕШЕСТВИЕ НАЧИНАЕТСЯ

 

 

Позавтракав, Феоктист и его спутница отправились в путь.

Они так долго шли по каменистой дороге навстречу густым деревьям, что казалось, будто они ходят кругами.

Наконец вдалеке показался Рейдар- город лучших и самых дешевых ярмарок.

 - Может, развлечемся?- предложил Феоктист.

 - А разве мы не спешим?

 - Нет. Ну, Ада. Я впервые вырвался из родного королевства без сопровождения. Я хочу развлечься.

 - Хорошо. Но завтра на рассвете мы отправимся дальше.

 - А почему не ночью?

 - Ты, что не нуждаешься во сне? И ночью я буду покидать тебя. На рассвете я вернусь, а большее тебе знать не обязательно.

 - А я и так все знаю,- пожал плечами принц страны Бандитов.

 - Что?

 - Ну.

 - Что «ну»? Отвечай, что ты знаешь.

 - Это ведь секрет, не так ли?

 - Все понятно. Ничего ты не знаешь.

 - Ну, может это и к лучшему.

                          ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В РЕЙДАР!

 

 

Гласила табличка над главными воротами города.

Остановившись в одной из гостиниц Райдера, Феоктист и Ада сытно пообедали и, отдохнув, отправились на ярмарку.

На улице было ужасно шумно. Солнце слепило глаза, а продавцы уже почти хрипло созывали покупателей к своему прилавку. 

Феоктист и лисица остановились как раз вовремя. Здоровенный мужик с волосатыми и огромными, как лопаты, руками, вылетел из таверны, по пути сбив какого-то хилячка, проходившего мимо. На пороге таверны появилась пухленькая женщина в голубом платье и с русой косой по пояс. Но больше всего привлекала скалка в ее руках. 

 - Вот это женщина,- промямлил задумчиво Феоктист.

 - Ага,- тихо поддакнула Ада.

Ярмарка удалась на славу. Феоктист приобрел хорошего жеребца за несколько серебряных. Купил два одеяла, на случай, если придется заночевать в лесу.

 - А какой дорогой поедем?- спросила Ада.

 - Поедем через эльфийский лес. В горы тащится слишком хлопотно. Подожди меня здесь. Я пойду купля седло и узды.

 - Я его боюсь. Он на меня так зыркает.

 - Ты, боишься?

 - Я просто обмолвилась. Я ничего не боюсь.

 - Вот и ладно.

Феоктист усадил брыкающуюся лису на коня и вошел в дверь очередной лавки.

 - Постой…- вскрикнула Ада, но Феоктист уже закрыл за собой дверь.

Вернувшись в гостиницу, Феоктист отвел коня в конюшню и дав пару медяков конюху, вернулся в комнату.

 - Уже закат,- сказала, испугано Ада, налетев на Феоктиста.

 - Ну и что?

 - Я же сказала, что буду уходить от тебя с закатом солнца…

 - А причину мне знать не положено,- перебил ее Феоктист.- Будь осторожна. На тебя ведь охотятся люди Софона.

 - Ладно,- гаркнула Ада, но Феоктист даже не обратил внимания на ее грубый тон.

«Ну, ничего. Поужинаю и навещу ее»- подумал Феоктист, смотря вслед вертихвостке.

Но ужинать он не стал и через пять минут отправился за своей новой спутницей. Она успела уйти довольно далеко. Забрела на безлюдную улицу. Хотя все улицы стали безлюдными после заката.

 - Почему все так спешат покинуть улицу?- спросил Феоктист у пробегавшего мима мужчины.

 - Все мужчины пытаются быстрей запрятать по домам своих жен и дочерей.

 - Но почему?

 - Из-за Диомида.

 - Диомида?

 - Парень, ты что, отсталый? Ты не знаешь Диомида?

 - Нет,- равнодушно ответил Феоктист.

 - Это вампир, питающийся чувствами молоденьких женщин. А эти женщины сами вылезают, а может он их как-то выманивает.

 - Ладно, спасибо за информацию.

Осмотревшись, Феоктист зашел в переулок, в котором несколько минут назад свернула Ада. И нагнал он ее у маленького озерца. Лисица лежала на берегу и как будто что-то ждала. Как Феоктист и ожидал, тельце лисы захлестнуло серебряное сияние и через несколько секунд, на песке лежала девушка, такого же возраста, как и сам Феоктист. У нее были красные волосы, а на лбу черная лента. Но самое неожиданное для Феоктиста, оказалось то, что она была одета как пиратка.

«Ладно, сама расскажет, если захочет»,- подумал Феоктист и отправился обратно в комнату.

Ада же решили искупаться. Она истосковалась по воде, но больше всего по морю и его нежным бризам.

Она на самом деле была когда-то пираткой, и не совсем обычной, а капитаном корабля. Она заняла место своего отца, когда тот умер. Но через год плаванья они встретились с людьми Софона. Команда была жестоко убита, а жена Софона превратила Аду в белую лису.

Но мы отвлеклись. Когда Ада вошла в воду, она поняла, что на озере не совсем одна. Обернувшись, она увидела на берегу парнишку лет 14-15. Одет он был, как ребенок из богатой семьи, но Аду поразило то нахальство, с которым он рассматривал ее. В не себя от ярости, Ада вышла из воды и, забрав вещи, оглянулась на наглеца, но его уже не было. Помотав головой, она снова взглянула на место, где сидел мальчик, но он так и не появился. Обсохнув, Ада опять завязала повязку и, одевшись, решила заночевать на берегу. Феоктисту она признаваться о своем положении не хотела, а денег на гостиницу не было. Посреди ночи ее разбудил какой-то звук. Звук, будто кто-то идет по песку. Шаги становились громче.

Открыв глаза, Ада увидела того самого мальчишку.

 - Кто ты?- спросила она, подскочив на ноги.

 - А почему ты? Я, между прочим, на много старше тебя,- блеснул клыками парень.

Заметив это, Ада взглянула в глаза незнакомца. Они были разных цветов, как раз подстать самодовольной улыбке.

 -  Повторяю, кто ты такой?

 - Меня зовут Диомид. А тебя, если не ошибаюсь Ада.

 - Откуда ты знаешь?

 - Твои мысли очень легко читаются.

 - Ты вампир?

 - И что с того?

 - Что тебе от меня надо?

 - А ты как думаешь?- опять улыбнулся Диомид, резко повалив пиратку на песок.

 - Эти наглые мужчины прячут своих дочерей по домам. Наверное, придется переселяться в другой город.

Ада выхватила из-за пояса шпагу и наставила ее на сердце вампира.

 - Ой, только давай без этого. Костюм испортишь. Это сердце уже давно не бьется.

 - Значит, я лишу тебя головы.

 - А это идея. Но, наверное, не получится. Я ведь не собираюсь стоять на одном месте, и ты все равно знаешь, что я сильнее тебя.

 - Посмотрим.

Встав на ноги, Ада сделала первый выпад, но вампир уклонился. Хотя выглядел он младше Ада, был выше и схватив ее за горло, приподнял в воздух.

 - Зря. А ты мне понравилась. Ну да ладно…

Он так и не договорил. Заметив черный силуэт на дереве, он повернулся к нему. Ада истерически пыталась вырваться. Ей было трудно дышать, но вампир по-прежнему сжимал ее горло с той же хваткой. Неожиданно силуэт исчез, а именно этот человек спрыгнул вниз и подхватив Аду на руки отпрыгнул в сторону.

Девушка узнала своего спасителя, это был Феоктист.

 - Фе…- промолвила Ада, но опомнилась.

 - Опустив ее на землю, Феоктист достал свой меч:

 - Беги. Я задержу его. Ты ведь Диомид.

«А он откуда знает?»- подумала Ада.

 - Ты меня не слышишь? Беги,- сказал Феоктист раздраженно.

 - Нет, я помогу.

 - Я не собираюсь с ним драться. Только глупец ночью вступит в схватку  с вампиром. Я догоню.

 - А ты догадливый…

Феоктист сделал выпад, да так неожиданно, что даже Диомид этого не заметил. Вампир схватился за плечо.

Воспользовавшись моментом, Феоктист схватил Аду за руку и побежал к городу.

Рана Диомида уже затянулась, но он не собирался преследовать своих жертв, в другой раз. Но эта парочка его сильно заинтересовала, и он не собирался их так просто отпускать.

 - Скоро,- улыбнулся Диомид.- Но сначала надо переодеться.

 - Спасибо, что помог,- поблагодарила Ада, когда они, наконец, остановились.

 - Не за что. Ну ладно я пошел.

 - Странный ты какой-то.

 - Взаимно. А у тебя знакомый голос.

 - Ты собирался куда-то идти,- испугалась Ада.

 - Да. Пока.

На этом и расстались. Феоктист отправился к себе в комнату, а Ада заночевала в стогу сена, рядом с конюшней, где стоял конь Феоктиста.

 

 - Как спалось?- разбудил знакомый голос белую лисицу.

 - Отлично. А тебе?- спросила Ада ради приличия.

 - Ладно, пойдешь со мной. Я хочу купить еды на дорогу.

 - Не-е. Я лучше здесь тебя подожду.

 - Как хочешь.

Только в полдень они покинули Рейдар. А все потому, что Ада не хотела взбираться на лошадь.

 - Откуда ты родом?- нарушила молчание Ада.

 - Из страны Бандитов.

 - Так вот почему ты хочешь что-то украсть у Софона.

 - Какая связь между тем, что я из страны Бандитов и тем, что я хочу что-то украсть?

 - На то она и страна Бандитов. Там каждый третий вор. Король и того не лучше.

 - Чем тебе король не понравился? Неужто ты никогда ничего не крала.

 - С чего бы?

 - Не знаю. Тебе как зверю трудно достать еды. А короля не трогай, не такой он уж и плохой.

 - А ты его знаешь?

 - Знаю.

 - И разговаривал? Ни за что не поверю.

 - А то, что я его сын, тоже?

 - Ты? Хорошо шутишь.

 - Твое дело. Можешь не верить.

 - Не, что, правда?

 - Да.

 - Ну, дела. Так ты, что, наследник? А почему ушел из страны? Только из-за этой вещички?

 - Это не просто вещичка. Это кристалл, в котором горилт голубое пламя, излучающее холод.

 - Прикольно.

 - Я рассказал тебе о своем отце. Теперь ты расскажи о своем.

 - Ничего ты мне про него не рассказал.

 - А что бы ты хотела узнать?

 - Как он стал королем?

 - А, что не понятно, по наследству.

 - Но почему он самый известный из королей?

 - Он пожертвовал всеми своими богатствами ради народа.

 - Да ну. Правда?

 - Правда.

На этом разговор и закончился. Ада немного приуныла и не стала расспрашивать Феоктиста дальше. И потом, Феоктист может спросить про ее отца, а об этом она не собиралась никому рассказывать.

 - Смотри, впереди какой-то поселок,- удивился Феоктист.- А мы и на пять километров от Райдера не отъехали.

 - Я знаю этот городок. Там уже давно никто не живет. Говорят, что когда в нем еще надавно кипела жизнь, здесь строили огромные театры, но после часты нападений хищников, люди покинули свои дома.

 - Поехали, посмотрим.

 - А разве мы не едем к Софону.

 - Ты боишься?

 - Вот еще.

Город казался обиталищем призраков. Здесь уже давно никого не было. Феоктист решил посетить один из театров.

Погода портилась. Поднялся ветер, громко хлопая скрипучими ставнями пустых домов. Начался дождь.

Оставив коня под навесом, Ада и Феоктист зашли в старый театр. Внутри царила, кромешная    темнота и ничего не было видно.

 - Феоктист, я тебя не вижу. Куда ты делся?

 - Подожди немного,- прозвучал голос парня из темноты.

В глаза ударил свет пасмурного неба. Закашлявшись, Феоктист отбросил в сторону пыльную занавеску. Они стояли в холе. Ступеньки, перила, все было в больших слоях пыли.

 - Пошли наверх.

 - Нет. Я запачкаюсь.

 - Можешь залезть мне на плечо. Не стесняйся, тебе ведь интересно, что там.

Феоктист подсадил лисицу на плечо и поднялся по лестнице.

 - Какую дверь выберем?

 - Среднюю,- предложила Ада.

Феоктист потянул за ручку. Внутри было темно, но что-то все же можно было рассмотреть.

Видимо театр строили богачи. Сидения были сделаны из эльфийского дуба и отделаны бархатом. Сцена была большой и красиво украшенной, сохранились даже некоторые декорации.

 - ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В МОЙ ТЕАТР,- раздался голос из неоткуда.

В зале мгновенно зажглись свечи, но они по-прежнему никого не видели.

 - ДАВНО У МЕНЯ НЕ БЫЛО ГОСТЕЙ, ФЕОКТИСТ И АДА, ЕСЛИ НЕ ОШИБАЮСЬ?

 - Откуда ты знаешь наши имена? Покажись!

 - С ПРЕВЕЛИКИМ УДОВОЛЬСТВИЕМ. Я СТОЮ НА СЦЕНЕ.

 - Я его не вижу, а ты? Он, что издевается?

 - Он стоит на сцене. В углу. Видишь, маска виси в воздухе? Мы имеем честь, общаться с призраком.                                                                                                                                                                                                                                                         

 - ТЫ ОЧЕНЬ СМЫШНЕНЫЙ.

 - Спасибо за комплимент,- поклонился Феоктист и развернулся к двери.

 - КУДА ЖЕ ВЫ? ПОГОСТИТЕ У МЕНЯ НЕМНОГО. ДОЖДЬ ВСЕ РАВНО ЕЩЕ НЕ КОНЧИЛСЯ.

 - Знаете, мне родители запретили общаться с незнакомыми призраками,- съязвила Ада.

 - Я ДАВНО ВАС ЖДУ. ПОЗВОЛЬТЕ ПРЕДСТАВИТЬСЯ, МЕНЯ ЗОВУТ ЭЛИСТРАТ. И Я НЕ ДАМ ВАМ ТАК ПРОСТО УЙТИ.

 - Похоже, мы влипли. Не смей грубить ему,- сказал шепотом Феоктист.- Чем мы можем быть полезны, Элистрат?

 - ТЫ СЫГРАЕШЬ СОМОЙ ВИГРУ.

 - А мне, что прикажите делать,- возмутилась Ада.

 - ТЫ БУДЕШЬ НАГРАДОЙ.

 - Я не согласен. Я не собираюсь играть на Аду.

 - ЭТО РЕШАТЬ МНЕ. НАЧНЕМ.

 Неожиданно Ада исчезла с плеча Феоктиста и оказалась на сцене.

 - Я ДАЮ ТЕБЕ ОДИН ДЕНЬ И ОДНУ НОЧЬ НА ПОДГОТОВКУ. ЗАВТРА УТРОМ ТЫ ВЕРНЕШЬСЯ.

 - И что я должен сделать.

 - ЭТО ЖЕ ОЧЕНЬ ПРОСТО. ПОБЕДИ МЕНЯ, И Я ОТДАМ ТВОЮ СПУТНИЦУ.

 - А если я проиграю?

 - ТЫ УМРЕШЬ, А ОНА ОСТАНЕТЬСЯ ЗДЕСЬ НАВСЕГДА.

 - Пообещай, что не тронешь ее.

 - ОБЕЩАЮ,- прохрипел призрак.

 

 

«Зря я согласился. Призраки астральные существа, их нельзя убить простым оружием»- размышлял Феоктист, идя по дороге.

Он вышел к какому-то озерцу. Берег был весь в цветах и благоухающих деревьях. Вода как будто светилась, а над ее поверхностью поднимался туман.

«Как? Как я могу победить его?».

Он присел рядом с озером, чтобы сполоснуть руки и лицо. В воде отражался совсем не он, а какая-то женщина. Он потрогал лицо, чтобы убедиться, что он это он. Вроде он, но, что это за женщина. Отражение начало становиться более отчетливым, пока не стало настоящим лицом. Из воды вышла девушка в белом платье и белыми волосами.

 - Я дух этого озера,- произнесла она на эльфийском.

 Феоктиста это ничуть не смутило, ведь он владел тремя языками, включая эльфийский.

 - Тогда почему ты говоришь на этом языке. Духи говорят на древнем.

 - Надо же как-то убить время. Здесь давно никто не появлялся.

 - А, что тебе надо от меня? Тоже хочешь сыграть в игру?

 - О Боги! Ты был у Элистрата?

 - Был. У него моя спутница. Не мешай мне, пожалуйста, я должен придумать, как освободить ее.

 - Я могу помочь тебе, если хочешь.

 - Чем ты мне поможешь?

 - В моем озере давно храниться один кинжал. Ему под силу убить любое астральное существо. Ты когда-нибудь слышал имя Леокала.

 - Слышал немного. У тебя есть ее кинжал?!

 - Да. Я отдам его тебе, если расскажешь про ведьму, которая его сделала.

 - Ладно, слушай. Когда-то давно, в Темном королевстве жила юная ведьма Леокала. Она могла вылечить от любого недуга, а говорили, что еще разговаривала с духами. Она была влюблена в одного деревенского парня, и он вроде тоже отвечал ей взаимностью. Один раз он напросился посмотреть на один из обрядов, когда Леокала разговаривала с духами. Среди призраков оказался один очень жестокий и злой дух. Ему не понравилось, что при обряде присутствует чужак, но в своем обличие он не мог сильно навредить ему и по ошибке вселился в этого парня, а выбраться не смог. Леокала, так  и не поняла, что тогда произошло, но после того случая ее возлюбленный стал очень злым и жестоким. Лишь в глазах читалась мольба о помощи. Леокала провела еще один обряд, когда духи рассказали ей про произошедшее. Она спросила, как можно изгнать духа, но ответ ей не понравился. Победить, этого злого духа можно только убив парня. Но и это еще не все. Призраки ведь астральные существа и заклинаниями, ни оружием их не убить. Духи сжалились над ней и рассказали, как можно создать кинжал поражающий даже астральные тела. Ей удалось сделать его, и даже смогла незаметно подкрасться к парню, но, полоснув его ножом, она не убила духа, а помогла ему выбраться. Парень погиб от кровопотери, а духа она так и не нашла, после чего утопилась в море.

 - Какой ужас,- схватилась за лицо впечатлительная девушка-призрак.

 - Так ты отдашь мне кинжал?

 - Ах да. Конечно.

Она исчезла, а через секунду из воды вылетел кинжал и встрял в землю в двух сантиметрах от ноги Феоктиста.

 - Что за шутки? - спокойно спросил Феоктист, когда призрак вновь появился рядом с ним.

 - Мне скучно здесь. Я так надеялась посмеяться над твоим испуганным лицом. Почему ты не испугался?

 - Не знаю. Кстати, я Феоктист.

 - А я Сати. Ты останешься здесь? Пока не наступит время. Я давно ни с кем не разговаривала. А взамен я погадаю тебе.

Призраки очень редко предлагают погадать, а если предлагают, то просят за это слишком большую цену. Их предсказания всегда сбываются. Феоктист решил не отказываться от предсказания, особенно если за него просят так мало.

 - Дай мне свою руку,- сказала Сати.- Ты идешь к Софону, не так ли?

 - Именно.

 - Ты хочешь у него что-то украсть, юный принц страны Бандитов. Не беспокойся, тебе это удастся. Но это понесет за собой еще большие приключения, и серьезную цель. Но на твоем пути станет небольшая преграда, твое лицо появиться на афишах с именем Король Бандитов. Тебе не удастся вернуться домой тогда, когда ты рассчитывал. В свое королевство ты вернешься через два года. Там тебя будут ждать два приятных сюрприза, но через два месяца, ты вновь покинешь дом, в этот раз в сопровождении друга и будешь жить с ним.

После предсказания призрак ничего не могла вспомнить, поскольку, впадая в транс, видит только будущее того, кому гадает, а когда просыпается, все забывает.

  Сати и Феоктист проболтали до глубокой ночи, и после того как призрак попрощался с ним, он забрал свою лошадь из театра, заночевал на берегу озера.

 

 

 - Что тебе от нас нужно? Мы ведь ничего тебе не сделали,- сказала Ада, чувствуя, что засыпает.

 - УПУСТИТЬ ШАНС ВСТУПИТЬ В СХВАТКУ С ИЗВЕСТНЫМ ПРИНЦЕМ СТРАНЫ БАНДИТОВ? НИ ЗА ЧТО!

 - Неужели он такой известный?

 - ПОКА НЕТ, НО СКОРО СТАНЕТ. ЕГО НАЗОВУТ КОРОЛЕМ БАНДИТОВ. ОН ПРЕВЗОЙДЕТ СВОЕГО ОТЦА. И НЕ НАЙДЕШЬ ТАКОГОЖЕ УСКУСНОГО ВОРА, КАК ОН. НО Я ЗАГОВОРИЛСЯ. ПРИБЛИЖАЕТСЯ ЗАКАТ, МНЕ ПОРА ОТДОХНУТЬ. НО ПРЕЖДЕ,- Элистрат наклонился и развязал тоненькие лапки Ады.- Я ПОМЕЩУ ТЕБЯ В КАМЕРУ. СВЯЗЫВАТЬ ТЕБЯ БЕСПОЛЕЗНО, ЗНАЯ, КЕМ ТЫ СТАНЕШЬ НОЧЬЮ.

 - Откуда ты знаешь?

 - ЭТО НЕ ВАЖНО…

 

 

 - Феоктист. Проснись.

 - Что тебе надо, Сати?

 - Советую отправиться в театр сейчас.

 - Почему? Он что-то сделал с Адой?

 - Нет, но ты ведь не хочешь раскрыть тайну, которую твоя подруга так не хочет никому открывать.

 - Ты права. Да и, что мне делать весь день.

Феоктист подорвался на ноги и, ополоснув лицо, повесил рюкзак за спину.

 - А где кинжал?- спросила Сати.

Феоктист поднял штанину и продемонстрировал ботинок, из которого выглядывал кинжал Леокалы.

 - Удачи.

 

 

 

                                        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

                                         АДА И ЕЕ СЕКРЕТ

 

 - Элистрат!- крикнул Феоктист, войдя в зал со сценой.

 - Я ЗНАЛ, ЧТО ТЫ ПТИДЕШЬ РАНЬШЕ, ЮНЫЙ ПРИНЦ.

 - Покажись.

Над сценой вновь зависла маска Элистрата.

 - НАЧНЕМ НАШ ПОЕДИНОК?

 - Сначала я должен убедиться, что с Адой все в порядке.

Из синей дымки на сцене появилась смирно сидящая лисица.

- ТАК МЫ НАЧИНАЕМ?

Маска приблизилась на два метра. У Элистрата была слабость. Да, он невидим. Но он создает шум при ходьбе.

 - Можно попросить тебя о небольшом одолжении?

 - НУ, ПОПРОСИ, А ВЫПОЛНЮ Я ЕГО ИЛИ НЕТ, НЕ ИЗВЕСТНО.

 - Потуши все свечи.

 - Но тогда ты ничего не будешь видеть,- впервые подала голос Ада.

 - А зачем мне видеть. Зрение сбивает меня. Мне не нужны глаза, его все равно не видно. Но он тоже не будет видеть меня.

 - Я БУДУ СЛЫШАТЬ ТЕБЯ.

 - Так же как и я,- усмехнулся Феоктист достоя свой меч.

 - ТЫ НАДЕЕШЬСЯ ПОБЕДИТЬ МЕНЯ ЭТИМ МЕЧОМ. Я ОЖИДАЛ ЧЕГО-ТО ПО СТРАШНЕЕ. Я ВЫПОЛНЮ ТВОЮ ПРОСЬБУ.

С этими словами свет потух, наступила кромешная тьма. Элистрат не учел всю быстроту и бесшумность, с которой движется Феоктист, что очень хорошо.

Шаг. Элистрат движется по сцене.

Феоктист уже преодолел пол зала.

 - НУ,  ЧТО ТАК И БУДЕШЬ СТОЯТЬ НА ОДНОМ МЕСТЕ?

 - А кто тебе сказал, что я стою на одном месте?

Элистрат отступил на один шаг. Испугался.

 - ТЕБЕ ВСЕ РАВНО НЕ УДАСТСЯ ПОБЕДИТЬ МЕНЯ МЕЧОМ.

Слишком много разговаривает. Феоктист уже стоял в двух шагах от него.

В темноте сверкнула сталь кинжала. Феоктист полоснул призрака по горлу, или что-то в этой области. Элистрат начал отступать назад. Феоктист нанес еще один удар, точно в сердце.

В зале вспыхнул свет.

Феоктист зажмурился, а когда открыл глаза, то увидел вполне видимого призрака с треснувшей фарфоровой маской.

 - НО КАК?

 - Ты когда-нибудь слышал про Леокалу?

 - И ЧТО?

 - Она создала этот кинжал.

 - НАДО БЫЛО УБИТЬ ЕЕ, КАК И ЕЕ ЛЮБИМОГО ДЕРЕВЕНСКОГО…

Элистрат не договорил. Испустив последний всхлип его глаза, закрылись, а тело превратилось в стеклянную статую.

 - Так это ты убил его?

К статуе подошла Ада.

 - Что это с ним?

 - Тела призраков превращаются в стеклянные статуи, когда погибают. Ты в порядке?

 - Все в норме. Но давай поскорее уйдем отсюда.

 - Надо забрать его отсюда,- сказал Феоктист, поднимая статую.

 - Ты что сверхъестественный?

 - С чего бы.

 - Ты его так легко держишь.

 - Просто он легче пуха. Его даже ты можешь нести.

 - А почему так.

 - А черт его знает.

 

Тело Элистрата отдали Сати. Она сказала, что позаботиться, чтоб он больше не вернулся в этот мир. Зато она может наложить на него заклятие и освободить голову от смертных оков. Зачем? Спросите вы. Ну, хоть будет с кем поговорить.

Надев на отдохнувшую лошадь седло, и привязав к нему все пожитки, Феоктист и Ада отправились дальше.

  - Берегитесь русалок,- крикнула им вслед Сати.

 

 

 - Феоктист я хочу тебе кое-что рассказать,- сказала тихо Ада.

 - Я знаю, что ты хочешь сказать.

 - Думаю, не знаешь.

 - Ну, так что это.

 - Я человек.

 - И?

 - Что «и»? Я человек.

 - И что с того?

 - Я на закате превращаюсь в человека. Вот почему я уходила от тебя.

 - А теперь не будешь?

 - Какой смысл, раз ты знаешь.

 - Ну, вот и хорошо.

 - Тебя хоть чем-то можно удивить?- разозлилась Ада.

 - Тем, что я уже знаю, нельзя,- усмехнулся Феоктист.

 - Так ты знал? Но как?

 - Я это узнал в ту ночь, когда спас тебя от Диомида.

 - Но почему ты это мне не сказал?

 - Я решил подождать, пока ты сама не захочешь рассказать.

Больше Ада ничего не сказала. Забравшись на плечо Феоктиста, она тихо следила за дорогой.

Вдалеке показалось еще одно озеро, но было раза в два больше того, в котором живет Сати.

 - Я вот что думаю, Сати предупредила нас о русалках.

 - И что?

 - Возможно, они обитают в этом озере?- предположил Феоктист.

Озеро оказалось очень живописным. В воду стекал маленький водопад. Цвели кувшинки и розовые лилии. На берегу усыпанном разновидностями прекрасных цветов и земляники резвились два енота. А на огромных камнях выступающих прямо из воды сидели две русалки.

 - И откуда она все знает.

 - Ада, она же призрак. Они все ясновидящие и раз она нас о них предупреждала, значит, у нас могут быть от них проблемы.

 - Тогда давай объедем их подальше.

 - Нет. Я хочу узнать, почему я должен держаться от них подальше.

 - Какой же ты дурак. Если я погибну из-за тебя, мой призрак придет за тобой в первую очередь.

 - Только не надо этого. Я все равно хочу проверить.

 - Может поэтому ты и прославишься.

 - Я не понимаю.

 - Ну, великий Король Бандитов может преодолеть любые трудности.

 - Откуда ты узнала про мое будущее прозвище?

 - Элистрат рассказал.

 - О! У нас гости!- заметила розововолосая русалка.

 - Здравствуйте, леди,- поклонился Феоктист, спрыгнув с лошади.- Хотел вас спросить. Что вы делаете с путниками, если они вам попадутся.

 - Мы не понимаем вопроса.

 - Один призрак сказал мне держаться от вас подальше. Почему?

 - Ну, подойди к нам, и мы тебе скажем.

 - Спасибо, леди, но мне и отсюда хорошо слышно. Так что вы с ними делаете?

 - Пока еще никто не просился на свободу.

 - Значит, вы утаскиваете их под воду?

 - Возможно.

 - И всего то? А я думал, что что-то интереснее. Поехали, Ада.

 - Они не оправдали твоих ожиданий?

 - Стать утопленником я точно не хочу.

 - А кто сказал, что мы их топим?- спросила голубоволосая русалка.- Они становятся одними из нас.

 - А вот это уже интересно. И что никто не просился обратно на землю. Как же вы живете в таком маленьком озере?

 - Оно не такое маленькое, как ты думаешь.

 - И как же вы делаете их, такими как вы?

  - Очень просто. На дне озера растут две разновидности волшебных водорослей. Одни делают тебя русалкой навсегда, другие часов на восемь.

 - А вы не могли бы подарить нам немного водорослей, которые превращают только на восемь часов?- спросила Ада.

 - А зачем вам это?- спросила третья русалка, которую до этого было не видно из-за камня.

 - Когда-нибудь пригодится.

 - А вы мне нравитесь,- улыбнулась розововолосая русалка.- Я дам вам их, если вы поживете с нами эти восемь часов под водой.

Феоктист оглянулся на Аду. В глазах лисицы горел огонек азарта.

 - Мы согласны,- сказала она, но можете подождать. Я сейчас вернусь.

Ада соскочила с коня и побежала в маленькую рощицу, которая окружала озеро. Через минуту она вернулась, но уже в человеческом обличии. И только тогда Феоктист заметил, что солнце уже село.

 - А вот и я.

 - Ты человек?- удивились русалки. – Ладно. Мы сейчас вернемся.

Ада подошла к Феоктист.

 - Почему ты на меня не смотришь? Разве тебе не интересно, как я выгляжу в облике человека?

 - Я уже видел.

 - Какой же ты противный.

 - Ты пират.

 - И что?

 - Да так. В детстве я всегда хотел стать пиратом. Отец часто рассказывал мне сказки про них. Но как ты стала лисицей.

 - После смерти отца, я стала капитаном корабля, тогда мы плавали уже год. Один раз, мы пришвартовались в одном из портов, уже не помню какого города, чтобы пополнить запасы еды. Ночью, почти половина команды отправилась в трактир, чтобы развлечься, а остальные спали на корабле. И тогда пришли люди Софона. Та половина команды была среди них. Они напали на нас. Все кроме меня погибли. Меня же отвезли к Софону, и его жена превратила меня в лисицу, но мне удалось сбежать. Меня нашли какие-то люди. Я была без сознания. Они выходили меня, после этого я решила отправиться опять к Софону, чтобы вернуть себе человеческий облик и отомстить за смерть команды. Если повезет, возьму что-нибудь из его сокровищницы и куплю себе новый корабль.

Из-под воды вновь вынырнули русалки.

 Они протянули нам какие-то длинные склизкие листки и сказали, чтобы мы их проглотили. Аду чуть не вырвало, но к счастью все обошлось. Плавники у нас не выросли, но оказалось, что мы можем дышать подводой. Зеленоволосая русалка осталась на поверхности сторожить наши вещи и коня, а мы отправились в глубь озера. Оно оказалось очень большим. На глубине было совсем не темно, вода приобретала бирюзовый оттенок. Мы встретили много русалок. Домов у них не было, они спали на песке или на камнях. Но сколько там было красивых рыб. Ни Феоктист, ни Ада всю свою жизнь, плавающая в море, никогда не видели такой красоты. Морские звезды, жемчужины. Почти все дно было усыпано жемчужинами и золотыми монетками, от чего казалось, что дно светиться. Ада ни на минуту не отпускала майку Феоктиста. Так они проплавали очень долго, побеседовали с русалками. Набрали на память немного жемчуга, но пообещали, что не продадут его. И когда настало время возвращаться, ада закатила истерику, что хочет остаться. Наверное, об этом и предупреждала Сати. А когда примчалась Зеленоволосая русалка и сообщила, что нашу лошадь украли, она сказала. Что пешком она не пойдет тем более.

 - А как же месть. Ты ведь не сможешь оставаться человеком навсегда.

 - Ты прав,- помотала головой Ада. Не знаю, что со мной. Надо поскорее от сюда выбираться.

 - Вы обещали дать нам немного водорослей,- вспомнил Феоктист.

Грустно вздохнув, русалки отдали им небольшую баночку с водорослями.

 - Ну, хорошо, хоть вещи оставили.

 - Извините, что не смогла ничего сделать, но я успела спрятать ваш рюкзак и оружие,- сказала зеленоволосая русалка, достав вещи из-за камня.

 - А где мешочек с деньгами?- спросил Феоктист, порывшись в рюкзаке.

 - А грабители забрали и его. Вы ведь привязывали мешочек к ремню.

 - О боже!

 - Насколько я поняла, мы остались без лошади и денег?- ехидно уточнила Ада.

 - И без тебя тошно, - вздохнул Феоктист.

На все просьбы к  русалка одолжить им немного монет со дна они получили отрицательный взмах плавником по воде, после чего те скрылись под водой.

 - Класс! Теперь нам придется воровать,- вздохнул Феоктист.

 - А разве ты не вор.

 - Я не обычный вор. Я ворую только интересные вещи. Я не буду воровать деньги у обычных людей.

 - А как мы будем жить? Что мы будем есть?

 - Придется зарабатывать на жизнь честно.

 - И как же?

 - Я могу играть на скрипке. Можно устроиться в какой-нибудь оркестр.

 - Что-о-о?

 - А что? Можно попробовать.

 - Легче что-нибудь украсть.

 - Повторяю, я не буду красть у людей честно заработавшие свои деньги.

 - Ладно, тогда надо поскорее добраться до ближайшего города.

 - За тем холмом будет речка, а за ней большой город.

 - И как, по-твоему, мы перейдем через реку.

 - Есть река, есть и мост,- усмехнулся Феоктист.

 - Но я устала. Мы не спали всю ночь.

 - Что ж ты за пират, раз у тебя нет никакой выносливости?

 - Прежде всего, я девушка.

 - А ну да. Можешь залезть ко мне на плечо, если хочешь.

 - Нет уж, спасибо,- фыркнула Ада.

На вершине холма Ада все же сдалась. Она просто свалилась и заснула.

Поправив рюкзак, Феоктист взял лисицу на руки и начал спускаться с холма.

Река оказалась широкой, и мост был очень длинным, и при быстрой ходьбе его можно было пересечь за пятнадцать минут, но не с силами Феоктиста. Потом Феоктист узнал, что  реке водятся крокодилы. Пару раз, они забирались на мост, перегораживая ему путь. Принц только перескакивал через них, не обращая внимания на злобный рык, если он наступал им на хвост. Ада по-прежнему спала, время, от времени дергая ушками. Наконец-то показался город. Большой и красивый город с возвышавшимся в центре готическим замком.

Феоктист спросил у первого прохожего, где можно найти театр и сразу направился к нему. Ада проснулась уже в приемной, где Феоктист ждал своей очереди. Собралось много людей и парень уже начал жалеть, что пришел.

И, наконец, настала его очередь. В приемной осталось всего два человека, если не считать его самого. Ада осталась в приемной, свернувшись комочком в кресле.

Сначала она ничего не слышала, наверное, его о чем-то спрашивали, но потом из-за двери послышалась красивая музыка, и у лисицы развеялись все сомнения, что Феоктист получит эту роботу. За все время, что она здесь просидела она не слышала, чтобы так играли.

По довольному лицу Феоктиста, можно было понять, что он нашел работу. Ему выплатили аванс, чтобы он смог снять комнату на постоялом дворе и хорошенько отдохнуть перед вечерним концертом.

Досыта наевшись, наши герои отправились в комнату. На удивление, Ада даже не стала психовать, что спать она будет на одной кровати с Феоктистом. Она так устала, что беззвучно свернулась клубочком возле его правого бока и тихо засопела. Но позже Феоктист повернулся на бок, чтобы, когда она проснулась, не было истерики.

Проснулись они уже после заката. Ада незаметно для себя приняла человеческий облик и закинув левую ногу на  Феоктиста.

 - Агоу, Ада. Может, ты уберешь свою ногу?

От удивления она даже свалилась с кровати.

 - Ты в порядке?- выглянул с кровати Феоктист, став на четвереньки.

 - Ага,- проскулила Ада, принимая более удобную позу.

 - Мне пора идти в театр. Пойдешь со мной? Я попрошу управляющего, чтобы ты подождала за кулисами. На билет у нас пока нет денег.

 - Пойду,- Ада перевязала скосившуюся повязку на лбу и, встав, последовала примеру Феоктиста. Сначала умылась, потом начала обуваться.

 - Кстати. Забыла сказать, ты хорошо играешь. Как научился.

 - Мама отдала меня на уроки, когда мне было шесть лет. Оказывается, пригодилось. Но больше всего я люблю кататься на коньках.

 - На коньках?!

 - И не надо смеяться. Да, на коньках.

 - Ты такой странный.

 - Спасибо.

 - Это был не комплимент.

 - Значит, я должен обидеться?

 - Ха-ха-ха-ха!

Через секунду к Аде присоединился и Феоктист.

Они смеялись, пока не вышли из постоялого двора.

 - А в какой стороне театр.

 - Вон там.

   Добрый управляющий разрешил Аде остаться за кулисами, он даже принес ей кресло, но кажется, он неправильно подумал про них с Адой. Ну, самое главное, что разрешил.

Феоктист спустился  в оркестровую яму, и началась пьеса.

Собравшийся народ смеялся без передышки, да и Ада не отставала. Позже она встала и посмотрела в зал сквозь маленькую щелочку занавесы. Народом оказались простые местные люди. Значит, билеты были не очень дорогие.

Она увидела Феоктиста, виртуозно ударяющего смычком по струнам утонченной скрипки.  Она снова посмотрела в зал. Оббежала людей глазами, пока не наткнулась на знакомое юношеское лицо. Во втором ряду сидел Диомид.

Как будто почувствовав,  что за ним следят, он повернулся к щелке, в которую смотрела Ада, и неприметно помахал ей рукой. Неужели он пришел за ними?

Вот надоедливый вампир!

На антракте к ней подошел Феоктист.

 - Ну, как я?

 - Хорошо. В зале сидит Диомид. Он знает, что мы тоже здесь. Скорее всего, за нами он и пришел сюда.

 - Интересно, сто ему от нас нужно? А где он сидит.

 - Во втором ряду, напротив оркестровой ямы.

Феоктист выглянул из-за занавесы. Зал почти опустел. Представляете, что сейчас твориться в буфете. Диомид сидел на прежнем месте и внимательно изучал свои ногти. Потом, посмотрев на Феоктиста и улыбнувшись, помахал.

 - Что-то мне не нравиться его улыбка,- вернулся к Аде Феоктист.- Так просто он от нас не отстанет, но, кажется, у него есть одна слабость.

 - Какая?

 - Скажу, когда сам  буду, убежден в своей правоте. Мне пора, антракт заканчивается. 

Феоктист вновь спустился в оркестровую яму, а Ада придвинула кресло поближе к кулисе, чтобы следить за Диомидом. Похоже, ему даже нравилось, что к его приходу так серьезно отнеслись, на его губах постоянно играла лукавая улыбка.

Ада отвлеклась на пьесу. Два брата- гнома начали драку из-за какого-то волшебного алмаза. Раньше она никогда не видела этой пьесы и решила пока посмотреть представление, а не терзать себя какими-то догадками.

В зале послышался шум. Что-то упало в оркестровую яму. Вроде не гном. Ада взглянула  в щель. Диомид исчез. В оркестровой яме зажглась потасовка, и на сцену вылетел Феоктист и ударился о стену. Ада вскочила с кресла. К ней подбежал управляющий.

 - Кто это, черт возьми, такой?! Он испортит мою пьесу!

 - Его зовут Диомид,- ответила Ада.

 - А мне наплевать, как его зовут! Моя пьеса-а-а!- зарыдал управляющий.

Феоктист уже вскочил на ноги и защищался от шпаги Диомида смычком.

 - Эй, вы кто такие?- возмутились два гнома.- Мы здесь деремся.

 - Мы мимо проходили. Не обращайте на нас внимания,- дружелюбно улыбнулся Феоктист.

Народ разом захохотал. Похоже, никто не обратил внимания на смену сценария. На сцене было уже две дерущиеся пары. Феоктисту приходилось худо. Трудно было справиться смычком со шпагой.

Уклонившись от очередного выпада, Феоктист достал из ботинка кинжал и сумел полоснуть им по руке Диомида.

 - Ты испортил мне очередной костюм,- зарычал Диомид.

 - Ой! Извини, пожалуйста,- саркастически ответил Феоктист.

Наконец ему удалось повалить вампира на спину и приставить кинжал к его горлу.

 - Ты проиграл,- подвел итог Феоктист.

 - Игра не закончена. Я еще вернусь за тобой и твоей подругой,- прошипел вампир и исчез в черной дымке.

Феоктист поспешил покинуть сцену и, спрыгнув в оркестровую яму, продолжил играть на скрипке как ни в чем небывало…

При окончании представления люди аплодировали стоя. Даже критики встали.

Всем очень понравилась драка между Феоктистом и Диомидом. Никто так и не догадался, что драка была настоящая. Управляющий расцеловал Феоктиста и добавил денег к его заработку.

Они сытно поели, и немного прогулявшись, отправились спать. Феоктист решил покинуть город после завтрашнего концерта. По его расчетам, денег на дорогу к замку Софона должно хватить.

Действия последующего дня вас вряд ли заинтересуют. На коня по-прежнему не хватало и, купив походные сумки, они набили ее едой и двумя одеялами отправились в путь пешком. Днем Феоктисту приходилось нести два мешка в одиночку, а ночью Ада забирала свой. Ночью они, правда, почти не шли, а спали. И в итоге все нес на себе Феоктист. К счастью сумки с каждым дне облегчались, и было уже не так  тяжело.

 - А вот и лес. Наконец-то отдохнем по-человечески,- вздохнул с облегчением Феоктист.

Дело в том, что в этом лесу живет дядя и тетя Феоктиста. Когда-то давно дядя Фадей и тетя Лиса переселились в этот прекрасный лес. Дядя раньше был сатиром, а тетя его лесной эльфийкой.

 - Ты уверен, что это именно тот лес?- усомнилась Ада.

 - Уверен. Пошли.

Отыскав маленький домик посреди леса, Феоктист подбежал к двери и постучал.

Внутри послышался грохот. Упала чашка, потом кто-то упал.

Наконец в дверях появилось сонное лицо дяди Федея.

 - Феоктист? Ты что ли?

 - Да. Здравствуйте дядя.

Дверь распахнулась шире, и дядя предстал перед гостями в полуобнаженном виде. На нем была, лиши нижняя часть белья.

 - Какими судьбами?- обнял он Феоктиста.

 - Мы кое-куда идем и очень устали. Можно у вас немного отдохнуть?

 - Конечно. Отдыхайте, сколько захотите. Лиса, вставай! У нас гости!

Еще один глухой удар. Кажется, тетя упала с кровати.

Дядя Федей открыл шторы и в дом влился солнечные лучи.

Дом был деревянным. В углу стояла печь. Посередине стоял большой стол ручной роботы и две лавки. Проем в соседнюю комнату закрывала занавеска, из-за которой только что вышла тетя Лиса.

 - Феоктист!- воскликнула она, заключив парня в объятья. – О! а это что за красавица?- посмотрела она на Аду.- Такая пушистая.

 - Это не надолго. Скоро сядет солнце,- подошел к жене дядя Федей.

 - Я и сама вижу,- фыркнула Лиса.- Давай знакомиться. Я Лиса, а этот лысеющий мужик Федей.

 - Лысеющий?- возмутился дядя Феоктиста.

 - Меня зовут Ада.

 - Какое красивое имя. У нашего знакомого тоже была дочь Ада она примерно твоего возраста.

 - А откуда вы знаете, насколько я выгляжу?

 - Способности у нас такие. Жаль, что ты не знаешь дочь Соломона, вы очень похожи.

 - Я и есть дочь Соломона! Но откуда вы знали моего отца?

 - Это долгая история, к тому же не интересная. Кстати, как там поживает старина Соломон.

 - Никак. Он умер.

 - О господи!- всплеснула руками тетя Феоктиста.- А ты как?

 - Со мной скоро будет все в порядке,- тихо сказала Ада и отошла к окну.

Пока лисичка и Лиса шушукались под окном, Феоктист сидел за столом с дядей и тихо беседовал.

 - А тебя как сюда занесло?

 - Да так,- отмахнулся Феоктист.- Я тоже иду к Софону, есть к нему одно дельце.

 - Ты весь в своего отца, ему тоже никогда не сиделось на месте. До встречи с твоей матерью, Варфоломей путешествовал по всему миру, пока не наступило время занять престол. К тому времени, он уже немного прославился и отточил мастерство воровства. Я тоже путешествовал вместе с ним, но потом надоело, и я вернулся в лес. Тут тихо и никто не тревожит. Кстати о Софоне, однажды я имел возможность встретиться с ним. Думаю, для тебя обставить его очень легко. Он малость глуповат и думает, что он величайший вор. Конечно, многие простые люди так считают, но не воры.

 - А с чего вы взяли, что я хочу у него что-то украсть?

 - Ой, перестань, Феоктист, что ты никогда не умел, так это претворятся дураком. Всем известно твое будущее. Со временем ты превзойдешь своего отца, а все воры начинают с малого, ты, например, начнешь с Софона. А что тебя заинтересовало в его сокровищах?

 - Один кристалл. В нем горит синий огонь, излучающий холод.

Фадей прищурился.

 - А зачем он тебе?

 - Просто так. Красивая безделушка. А что?

 - Это не простая безделушка, это артефакт, причем темный.

 - Артефакт? И что он делает?- заинтересовался Феоктист.

  - Ничего хорошего. Пока еще их никто не смог собрать вместе, поэтому никто не знает, на что они способны.

 - Они? Значит их много?

 - Кажется, шесть, один синий, еще есть черный, красный, зеленый, белый и оранжевый. Ты ведь не хочешь их собрать?- строго посмотрел на него Федей.

 - Может да, а может, нет. Возможно, я возьму себе только один. Ведь всегда легче подождать, когда к тебе придет тот, кто уже нашел то, что тебе нужно, а потом украсть у него это,- улыбнулся Феоктист.

 - Похоже, я не смогу повлиять на тебя. Да ну тебя, весь в отца,- махнул рукой дядя и вышел из дома.

Феоктист так и остался сидеть на лавке.

Заночевали путешественники у них, особенно если считать, что по ночам они уходят веселиться к озеру. Кровать пришлось уступить Аде, а Феоктист улегся на полу. Посреди ночи его вырвал из сна какой-то толчок, но он не обратил на него внимания, усталость брала свое.

Проснулись они рано утром, когда в дом ввалились уставшие дядя с тетей.

 - Федей, посмотри какая милая картина, а ведь он уступил ей кровать,- сказала умиленно тетя Лиса.

Феоктист открыл глаза, сатира и его жену было сложно рассмотреть, ведь солнце еще не взошло. Только через секунду он понял смысл слов тети. Еще не превратившаяся в лису Ада, лежала рядом с ним, положив голову ему на грудь.

 - Это совсем не то о чем вы подумали,- замахал руками Феоктист.- Ада, проснись!!!

 - А? Что…что я?.. Почему я лежу на полу?!- завизжала Ада.

 - Я хотел спросить тебя о том же. Чего вы так на нас смотрите, я же говорю, это совсем не то о чем вы подумали.

Принц встал с пола, стряхнул с матраса Аду и, сложив его, отдал тете. После чего пошел умываться. Ада догнала его и перегородила ему дорогу.

 - Ты, что, злишься на меня? Прости если так. Наверное, это вышло машинально. За то время пока я была лисой, рядом со мной никого не было, и я себя почувствовала лучше, когда начала странствовать с тобой и когда спала рядом с кем-то. Я так давно ни с кем не общалась, боялась, что кто-нибудь меня поймает и продаст в качестве ручной зверушки, а ты…ты единственный кому я доверилась. Ты не бросил меня у того призрака,- с этими словами Ада обняла его и прошептала.- Ты единственный кому я доверяю.

Феоктиста ослепил свет. Вставало солнце. Ада приняла свой обычный дневной облик и, смотря вниз, побрела обратно к дому. Феоктист сгреб ее в охапку и усадил к себе на плечо.

 - Я вот о чем думаю. Когда мы снимем с тебя заклятие, и я отыщу камень, я подарю тебе корабль. Ты сможешь набрать новую команду. Как тебе идейка?

 - Ты серьезно? Но я не смогу сразу отдать тебе за него деньги.

 - Ада, как у тебя со слухом. Я ведь сказал тебе, что подарю его. А ты взамен меня как-нибудь подвезешь.

Наконец заметив бочку с водой, Феоктист, вместо того чтобы умыться, зашпульнул в не Аду.

 - Ты, что, с ума сошел?!!!!!!!- выплюнув воду, взревела Ада.

 - Освежает, не так ли?- сказал Феоктист сквозь смех.

Взбешенная Ада плеснула на парня водой и побрела обратно в дом.

 - Господи, Ада, почему ты мокрая?- послышалось из дома.

Ада что-то пробубнила, что, Феоктист не услышал.

После завтрака тетя и дядя Феоктиста решили сделать путешественникам небольшой подарок, а именно подарили лесного очень редкостного коня. На таких разъезжали только эльфы и вампиры, людей такие животные не очень любили, но этот бурый жеребец был тому исключением. Он сразу проникся симпатией к Феоктист  и минуту спустя уже терся носом об ухо парня, выпрашивая морковку (а может и не морковку). Так как это не обычный конь было еще не известно, что ему нужно, морковка или ухо.

Вскоре Ада и Феоктист отправились  в путь. Впереди их ждал немалый путь. Оставалось надеется на хорошую погоду и на дешевые постоялые дворы, а если денег и не хватит, Феоктист не собирался спать на улице, не легче ли украсть немного денег у какого-нибудь такого же вора. Как уже давно, Феоктист решил, что у честных людей он никогда ничего не украдет. Вор с принципами, можно сказать. Ада, висевшая на плече у парня, уткнулась ему в щеку носом и засопела. Принц решил не будить ее, и, сняв лису с плеча, положил перед собой, придерживая, чтобы не упала, второй рукой он придерживал поводья.    

Вскоре на горизонте показался силуэт богатого города - Филорета.

Город славился своими достопримечательностями, магазинами, гостиницами и ресторанами. Все стремились перебраться жить туда. Все чувствовали здесь себя счастливыми, наверное, это потому, что раньше здесь было священное место с озером желаний, но после того как его высушили, чудесь в этом городе, происходит меньше, хотя приятные ощущения остались. Неожиданно, Ада закричала и проснулась. Заметив изумленный взгляд Феоктиста, она отвернулась и посмотрела вдаль. Так она сидела недолго, ее шатало, и не из-за того, что она тоже ехала на лошади, внезапно она потеряла сознание. Феоктист остановил коня и попытался пробудить лису, но она не реагировала. Парень дотронулся к носу зверя, он оказался сухим и горячим, что говорило о повышенной температуре. Пришпорив коня, Феоктист поскакал к городу. Прибыл он туда спустя час, и с трудом отыскав дом целителя, слез с лошади и забарабанил в дверь. Старик-целитель показался в дверях не сразу. Поправив круглые очки, он пропустил юношу в дом.

 - Вы должны помочь ей. Она неожиданно потеряла сознание и…

 - Извини, но я не лечу животных,- проскрипел старик.

 - Она не животное! На ней заклятие, после заката она станет человеком,- затараторил Феоктист в панике.

 - Ну, раз человек, положи ее на кровать. Нам будет легче узнать причину обморока, когда она превратиться. Но, думаю это просто солнечный удар. Где ты живешь? Я пошлю записку, когда она придет в себя.

 - Я…я нигде не живу. Я здесь проездом.

 - Ну, так пойди, найди гостиницу. Когда она очнется, ей надо будет где-то отдохнуть.

 - А что, здесь она не может отдохнуть.

 - Ко мне могут прийти с более тяжелым случаем, чем она, мне понадобится эта кровать.

 - Ладно, тут есть гостиница, которая бы находилась совсем рядом?

 - за углом. Я пошлю тебе записку,- выпроводил его целитель и закрыл дверь.

Забрав коня, Феоктист отправился в гостиницу. Он не хотел оставлять Аду с незнакомым человеком, но и, правда, надо было найти место, где они могли потом отдохнуть.

Записка пришла где-то через два часа, где говорилось, что ее уже можно вести в гостиницу.

Ада чувствовала себя замечательно, и сказала, что отдых ей не нужен. Завязав потуже повязку на лбу (солнце уже село и Ада находилась в человеческом обличии), она радостно скакала впереди Феоктиста, рассматривая витрины. Один раз она чуть не свалилась в канаву, но парень вовремя зацапал ее за ворот.

 - Смотри, кондитерская!- воскликнула Ада.

Магазинчик был тесен, но очень красиво украшен. На золотых полотнах витрины стояли шоколадные фигурки зверьков и сказочных существ. Стены были расписаны золотистыми узорами и покрыты блестками. За сверкающим от чистоты прилавком стояла девушка лет пятнадцати и поправляла косы. Отряхнув кружевной фарту, она подняла на Феоктиста и пиратку свои миндалевые глаза и улыбнулась.

 - Здравствуйте, желаете, что-нибудь купить?- спросила девушка.

 - Желаем,- ответила Ада.- Что вы порекомендуете?

 - У нас много сладостей, и все очень вкусные. Но я посоветовала бы вот эти конфеты,- девочка сняла с витрины золотистый поднос с шоколадными конфетами.

 - Они просто волшебные и идут нарасхват. Осталось совсем немного.

 - Мы берем. Феоктист дай деньги.

Ада повернулась к парню. Похоже, тот ее даже не услышал. Сощурив глаза, он наблюдал, как девушка ссыпает конфеты в маленькую коробочку и перевязывает лентой.

 - Агоу! Ты меня слышишь? Феоктист, дай мне денег.

Опомнившись, парень сунул ей серебряную монету и вышел на улицу.

Продавщица проводила его взглядов и, улыбнувшись, передала коробочку Аде.

 - И что на него нашло. Спасибо.

 - Кстати, вы знаете, что неподалеку открылся новый ювелирный магазинчик. Там заправляет моя сестра Юстина.

 - Мы здесь проездом, но обязательно заглянем. Всего хорошего.

 - Будете в городе. Заходите еще. 

Ада вышла на улицу, звякнув дверным колокольчиком. Феоктист ждал ее там и о чем-то думал. Заметил Аду он только когда она сунула ему под нос распечатанную коробочку с сладостями.

 - Феоктист, ты чего?

 - Да знаешь, что-то насторожило меня в этой девушке. Что-то в ней не так.

 - А, по-моему, миленькая. Тут где-то открылся ювелирный магазинчик ее сестры, пошли, посмотрим?

Парень не возражал, ему было даже интересно, может с ее сестрой то же самое. Конечно, он не знал, что именно, но очень хотел узнать.

Ювелирный магазинчик был немного поодаль. Такой же маленький и блестящий. Вывеска над дверью была выложена блестящими белыми камушками. Возле двери стояли две бронзовые статуи женщин. Спутники зашли внутрь. Магазинчик сверкал от чистоты и украшений. Потолок был выложен такими же камушками, как и вывеска. В комнатке никого кроме них не было, и они решили сначала осмотреться. Спустя пять минут из подсобки вышла золотоволосая девушка в серебристом платье. Увидев посетителей, она улыбнулась и вышла к ним из-за прилавка.

 - Что-нибудь присмотрели?

 - Ну, если я выклянчу у этого задумчивого типа деньги, то да.

Юстина повернулась к Феоктисту и, поймав его прищуренный взгляд, немного заерзала.

 - Что-то не так?

Опомнившись, Феоктист извинился и вышел из магазинчика. Ада пожала плечами и, попрощавшись, пошла его догонят.

 - Эти девушки прокляты,- сказал задумчиво принц.

 - Как прокляты.

 - Не знаю точно, но проклятье сильное. Не знаю, почему я это чувствую, может я уже когда-то имел с этим дело. Не знаю, я устал. Пойду-ка я спать. Ты со мной?

 - Не. Я еще пошатаюсь, днем выспалась и в сон совсем не клонит.

 - Улицы уже пустеют, сомневаюсь, что тут безопасно. Будь осторожна,-  с этими словами он шагнул в темноту ночных переулков.

В городе еще встречались влюбленные парочки, пьяные гномы, наемники и бродяги. Дожевав последнюю конфету, Ада выкинула коробку и решила, что надо садится на диету. Фонари уже зажгли, и идти было спокойнее, а то шагнешь в переулок, а там тебя кто-то и сцапает. Поежившись от прохладного ветра, Ада свернула к площади. Ни одной души, даже света в окнах отдаленных домов. Тишина, которую изредка нарушала сверчок и писк комаров. Прихлопнув одного кровососа на шее, Ада наклонилась к фонтану. Мирный водопой прервал, плачь и быстро приближающиеся шаги. Пиратка обернулась. На площадь вбежала девушка из кондитерской. Захлебываясь слезами, она закрыла лицо руками и совсем не видела куда бежит. Косы ее растрепались, а фартучек был измазан шоколадом. Споткнувшись, она упала и зарыдала еще громче. Ада подбежала к девушке и взяла ее за плечи. Испугавшись, девушка вздрогнула и подняла заплаканные глаза на пиратку.

 - Что с тобой случилось? Я могу тебе помочь?

 - Украли…ее украли,- всхлипывала девушка.

 - Кого украли?

 - Юстину. Я пришла в магазин, а ее…ее нет. Витрины побиты!

 - Но если это ограбление, зачем им понадобилась твоя сестра.

Немного успокоившись, девушка сходила умыться к фонтану и присев на его бортик сказала:

 - На нас с сестрой тяготит проклятье. Когда-то давно нас прокляла одна старуха. Мы тогда были детьми и что-то ей сделали, какую-то пакость, а она разозлилась и наложила на нас проклятье. В полнолуние, ночью я превращаюсь в шоколадную фигуру. Юстина же превращается каждую ночь в золотую статую. Вот ее и украли. Но когда взойдет солнце, она опять превратится в человека, а вдруг грабители ее убьют!- Девушка снова зарыдала.

 - Так, Успокойся. Я помогу тебе, только сначала надо сгонять за Феоктистом. Он то сумеет нам помочь. Кстати, я Ада.

 - Феоверия.

Девушки не стали терять времени и отправились в гостиницу. Они пытались подняться по лестнице как можно тише, но с Адой это было невозможно. Через пару ступенек она постоянно спотыкалась. Когда они отыскали нужную дверь и вошли в комнату, Феоктист сидел в кровати, протирая глаза.

 - Ада, ты, как слон в посудной лавке.

 - У нас ЧП. Надо ей помочь. Ее сестру украли.

Парень не стал задавать лишних вопросов и, одевшись, нагнал девушек. Феоверия рассказала про проклятье, чему Феоктист не очень удивился.

Грабителей они нашли близко к рассвету. Они прятались в лесу, где разбили небольшой лагерь. В банде было не меньше пятнадцати человек, но сейчас они все спали. К этому времени Юстина уже должна была перевоплотится, но разбойники видимо этого еще не знали. Ада взялась отвлекать воров, а Феоктист в это время должен был найти и вывести сестру Феоверии из лагеря. Беспокоящаяся сестра, как на зло, не отставала от пиратки и увязалась за ней.

Подобравшись поближе и спрятавшись за деревом Ада, заголосило первое, что придумалось:

 - Пирожки! Горячие пирожки!

 - Ничего умнее придумать не могла?- прошипела Феоверия.

 - А что? Пирожки! Горячие пирожки.

Феоктист крадучись к лагерю вообще споткнулся от удивления. Да, в критических ситуациях Ада мыслит как алкоголик.

Сонные преступники подорвались на ноги, не понимая, откуда здесь могут взяться пирожки и какой болван продает их в лесу. Подобрав оружие, они помчались на голос Ады.

Феоктист тем временем подкрался к палатке, в которой пряталась добыча «честных» рабочих. Юстина сидела в уголке и тихо всхлипывала.

 - Юстина,- шепотом позвал ее Феоктист.

Девушка подняла на него глаза и просияла.

 - Помоги мне. Они меня связали.

Быстро распоров веревки лезвием меча, он подхватил Юстину за руку и вывел ее в лес.

 Ада тем временем пыталась оторваться от противных мужиков. Свернув за скалу, она велела спрятаться Феоверии в кустах, а сама побежала дальше. Похоже, у воров были на нее особые планы. Преследовали они ее не из-за того, что та имела наглость потревожить их глубокий сон. Как назло под ноги попала какая-то каряжка, и, пролетев метр над землей уткнулась носом в землю. Два рослых мужика подхватили ее за руки и подняли на ноги. К ней подошел еще один и приподняв ей голову за подбородок, приказал:

 - Связать и отнести обратно в лагерь.

Ада упиралась, как могла, но здоровяки держали ее с мертвой хваткой. Перекинув пленницу через плечо один из них отнес Аду в палатку с награбленным добро, но вылетел оттуда, как пуля.

 - Ушла! Золотоволосая ушла!

Все разом подорвались на ноги.

 - Принеси вторую и привяжи ее к дереву, чтоб была на виду.

Бугай подчинился.

 - Если честно, вы такие тупые,- сказала насмешливо Ада.

Все повернулись к пиратке. Ада тем временем продолжала.

 - Не, ну, ни идиоты? Кто ж  бежит в погоню всей толпой, надо хоть кого-то на вахте оставлять.

Один из разбойников (видимо главарь) поднялся и подошел к Аде и отпустил пощечину.

 - Посмотрим, как ты потом запоешь.

 - Посмотрим,- оскалилась девушка.

Наконец солнце соблаговолило подняться у горизонта. Черты девичьего лица стали меняться, веревки ослабили хватку, и на землю уже приземлилась белая лисица.

Тут произошло то чего не ожидала ни Ада, ни Феоктист, наблюдающий за всем этим из кустов. Мужики заголосили, похлещи испуганных девчонок. Поперхнувшись смешком, Ада улизнула в заросли.

 

 - Ты просто не могла придумать что-то умное. Эти твои крики про пирожки,- смеялся Феоктист.

 - Но сработало же,- обиделась лисица.

В комнату вошла Феоверия с горячим гусем на подносе, за ней подоспела Юстина с печеной картошкой.

 - Как вам наш дом? Извините, что задержались,- улыбнулась Феоверия.- Еще раз спасибо за то, что помогли прибраться в магазине Юстины, даже не знаю, как вас благодарить.

 - Этот обед как раз подойдет в знак благодарности,- облизнулась Ада.

 - Стоит ей увидеть что-то съестное, она про все забывает. Мы путешествуем с ней совсем недолго, но заметил, что поесть она любит, и как в нее все влезает?- промолвил Феоктист, наблюдая с какой дикостью Ада, накинулась на птицу.

Промямлив что-то невнятное, и явно нехорошее, она опять уткнулась носом в тарелку.

 - Значит, это Софон заколдовал вас, мисс Ада?- спросила Юстина.

Поскольку мисс Ада не могла ответить из-за косточки, которую она обгрызала, за нее ответил Феоктист:

 - Нет, ее заколдовала его жена. Ей удалось сбежать, но она послала за ней бугай, от которых я ее и спас. 

 - А вы зачем туда идете?

 - Ну…

 - Да вор он и идет туда, чтобы стащить какой-то кристалл,- влезла Ада.

Феоктист немного смутился под укоризненными взглядами хозяек дома, и взяв салфетку, вытер замазанную мордочку лисицы. Отфыркиваясь, та особо не возражала, с когтистыми лапками особо не вытрешься.

Поблагодарив за обед, путешественники вскоре ушли в гостиницу. Перед отъездом надо было хорошо выспаться. С горем, пополам дотащившись до гостиницы, они сразу завалились спать.

Проснулись они уже после заката. Ада уже изменила облик и занимала больше места на кровати, особенно когда во сне пыталась спихнуть Феоктиста с соседней подушки.

Ада на отрез отказывалась просыпаться, даже когда Феоктист поливал ее водой (похоже ей это даже нравилось).

Открыв глаза, Ада увидела Феоктиста. Он сидел на подоконнике, подтянув к себе одну ногу, и смотрел на луну. Ей была всегда интересно, почему он всегда такой спокойный. Нет, он иногда улыбался и даже смеялся, но иногда возникало чувство, что, он лишен эмоций, либо просто отморозок.

 -




    Все записи (10) | Профиль пользователя |
    Пройдя регистрацию, вы можете оценить данную запись
       
    Оценка записи : 0
    Просмотров записи : 1553
    Категория:
    Аниме дневник | Блог

    Дата написания: 2008-07-12 | 03:15 pm | ©






    Реклама на сайте | Конфиденциальность | Контакты